LA PROTECTION RESPIRATOIRE

La protection respiratoire protège les employés dans des environnements de travail où l'oxygène est insuffisant ou dans lesquels des poussières, brouillards, fumées, brouillards, fumées, gaz ou vapeurs nocifs peuvent être présents. Le coût d'une protection inadéquate des travailleurs est élevé et comprend des risques pour la santé comme le cancer, les maladies pulmonaires et même la mort. Un programme de protection respiratoire efficace doit être conçu pour empêcher l'exposition à un air nocif et prévenir les maladies professionnelles. Dans cette section, nous couvrons tous les aspects de la protection respiratoire, la manière de s'assurer que les travailleurs sont protégés et la manière d'évaluer l'efficacité d'un programme de protection respiratoire.

TYPES DE MASQUE

Trouver le bon type de masque, et s'assurer qu'il est adapté à l'utilisateur, peut faire la différence entre la vie et la mort dans des environnements où des gaz toxiques, des poussières, des vapeurs et d'autres dangers peuvent exister. Il faut savoir quelles sont les conditions atmosphériques pour rester en sécurité et choisir le niveau de protection approprié à ce danger potentiel. Voici les principales catégories de protection respiratoire

JETABLE

Le choix du bon type de masque jetable commence par l'identification des contaminants potentiels en suspension dans l'air, ce qui peut être fait par le biais d'un échantillonnage ou d'un test de l'air. Les masques jetables sont identifiés par des numéros NIOSH, et sont désignés par un N, R ou P. Les filtres de la série N sont limités aux atmosphères exemptes d'huile en aérosol. Ils peuvent être utilisés pour toutes les particules solides ou liquides en suspension dans l'air qui ne contiennent pas d'huile. Les filtres de la série R peuvent être utilisés pour éliminer toutes les particules, y compris les aérosols liquides à base d'huile. Les filtres de la série P sont conçus pour bloquer 99,9 % des particules de 0,3 micron ou plus. 

PAPR

Les appareils respiratoires à adduction d'air filtré (PAPR) prennent l'air contaminé, éliminent une certaine quantité de polluants et restituent l'air à l'utilisateur. Il existe différentes unités pour différents environnements. Les appareils sont constitués d'un ventilateur motorisé qui pousse l'air entrant à travers un ou plusieurs filtres vers l'utilisateur pour qu'il puisse respirer. Le ventilateur et les filtres peuvent être portés par l'utilisateur ou être montés à distance et l'utilisateur respire l'air par le biais d'un tube.

Le type de filtre doit être adapté aux contaminants qui doivent être éliminés. Certains PAPR sont conçus pour éliminer les particules fines, tandis que d'autres sont adaptés au travail avec des composés organiques volatils comme ceux contenus dans les peintures en spray. Ces derniers doivent voir leurs éléments filtrants remplacés plus souvent qu'un filtre à particules.

Vous êtes tenu de porter un masque respiratoire si vous travaillez avec l'un des risques suivants : oxygène insuffisant, poussières nocives, brouillards, fumées, produits chimiques, brouillards, gaz, vapeurs, pulvérisations, risques biologiques ou silice.

Source : Normes OSHA 1910.134 et 1926.103

Chaque année, plus de 66 000 travailleurs sont gravement exposés à des contaminants atmosphériques.

Source : Département du travail des États-Unis

MOITIÉ/PLEIN

Il s'agit d'appareils de protection respiratoire non jetables qui comportent tous deux jeux de sangles, un embout buccal et deux cartouches/filtres et qui portent l'approbation du NIOSH. Les demi-masques respiratoires couvrent le nez et la bouche, tandis que les masques complets couvrent l'ensemble du visage. Ces deux types d'appareils créent un joint facial et filtrent l'air qui entre et sort des voies respiratoires de l'utilisateur. Une différence distincte entre les masques jetables et les demi-masques complets est que dans le cas des demi-masques complets, l'utilisateur peut changer de filtres et de cartouches pour répondre à diverses exigences de sécurité, sans avoir à changer entièrement de masque.

AIR FOURNI

Il existe deux types de systèmes d'alimentation en air, à circuit ouvert et à circuit fermé. Les appareils respiratoires industriels à circuit ouvert sont remplis d'air comprimé et filtré. L'air comprimé passe par un régulateur, est inhalé et expiré hors du circuit, ce qui épuise rapidement la réserve d'air. Le type "pression positive" est plus courant, qui fournit un flux d'air constant pour empêcher les émanations ou la fumée de s'infiltrer dans le masque. D'autres ARI sont de type "à la demande", qui ne fournissent de l'air que lorsque le régulateur détecte l'inhalation de l'utilisateur. Les ARI de type "circuit fermé" filtrent, complètent et font recirculer le gaz expiré comme un recycleur. Il est utilisé lorsqu'une alimentation en air respirable de plus longue durée est nécessaire, comme dans le cadre du sauvetage dans les mines et dans les longs tunnels, et pour traverser des passages trop étroits pour une grande bouteille d'air à circuit ouvert. Les deux types de circuit peuvent être montés sur des cagoules, des casques, des masques complets et des demi-casques.

CARTOUCHES ET FILTRES

Ils sont conçus pour filtrer des contaminants spécifiques afin que vous puissiez respirer en toute sécurité. En général, les filtres protègent contre les particules et les cartouches protègent contre les gaz et les vapeurs. Chaque cartouche ou canister porte un code couleur qui vous indique de quoi il vous protège. Les gaz acides, le chlore, les vapeurs organiques, le monoxyde de carbone et les particules ont tous une couleur spécifique. Le NIOSH détermine les niveaux de contaminants que vous pouvez inhaler en toute sécurité.

C.B.R.N.

Les masques à gaz chimiques, biologiques, radiologiques et nucléaires ne sont efficaces que s'ils sont utilisés avec la cartouche ou le filtre approprié (ces termes sont souvent utilisés de manière interchangeable) pour une substance biologique ou chimique particulière. Le choix du filtre approprié peut être un processus compliqué. Il existe des cartouches qui protègent contre plus d'un danger, mais il n'y a pas de filtre "tout-en-un" qui protège contre toutes les substances. Vous devez connaître les dangers auxquels vous serez confrontés afin d'être certain de choisir les bons filtres.

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