Échantillonnage passif de l'air - qu'est-ce que c'est et pourquoi en avons-nous besoin ?

L'échantillonnage passif de l'air devrait faire partie de toute culture de sécurité sur le lieu de travail lorsqu'on travaille autour de dangers. Lorsque ce danger est un gaz invisible, en suspension dans l'air, les échantillonneurs d'air passifs sont indispensables pour assurer la sécurité de votre environnement de travail. L'échantillonnage passif de l'air est une méthode d'analyse de la pollution atmosphérique et des produits chimiques nocifs tels que le monoxyde de carbone et d'autres composés organiques. Contrairement à l'échantillonnage actif de l'air, qui nécessite une pompe encombrante et des tubes de verre pour servir de sorbate, l'échantillonnage passif de l'air utilise un dispositif plus petit, de la taille d'une carte de crédit, qui peut facilement être accroché à une chemise ou à un support. Il est nécessaire de garantir la santé et la sécurité des ingénieurs, des techniciens et des personnes présentes sur les sites de travail.

Qui fabrique les échantillonneurs d'air ?

Quelques sociétés ont historiquement produit des échantillonneurs d'air passifs pour le marché de la sécurité au travail. SKC se place au-dessus de ces sociétés en termes d'innovation et de connaissances techniques. Elle a permis à l'industrie de dépasser l'utilisation de tubes et de passer à des badges beaucoup plus faciles à gérer. Contrairement aux tubes à usage unique, vous pouvez utiliser les badges plusieurs fois sur une longue période.

Comment cela fonctionne (Qu'est-ce que la diffusion ?)

L'échantillonneur d'air passif est un petit instrument de mesure. Il peut s'agir d'un badge, d'un tube ou d'un bidon. L'échantillonneur est doté d'un revêtement diffusif (d'où son autre nom d'échantillonneur diffusif). Sous ce revêtement se trouve un matériau absorbant qui absorbe les gaz en suspension dans l'air. Cela se produit selon les lois de Fick. La première loi de Fick stipule qu'un gaz se déplace d'une zone de forte concentration vers une zone de faible concentration, la deuxième loi de Fick stipule que tous les gaz agissent de cette manière indépendamment les uns des autres. La composition de l'absorbant provoque un changement chimique dans le gaz lorsqu'il est absorbé par l'échantillonneur. Un laboratoire peut alors examiner le dispositif, mesurer la présence de pollution atmosphérique par spectrographie en utilisant d'autres produits chimiques comme réactifs.

Quand dois-je l'utiliser ?

Vous pouvez utiliser l'échantillonnage passif de l'air partout où il y a un risque de pollution de l'air et de contamination par des gaz dangereux. Vous devriez également l'utiliser lorsque l'échantillonnage actif de l'air ne fonctionne pas, par exemple dans les espaces confinés. Votre utilisation d'échantillonneurs d'air passifs peut également être nécessaire en raison des exigences de l'OSHA. Les échantillonneurs diffusifs peuvent détecter des composés organiques tels que le dioxyde de carbone ou le formaldéhyde. Ils peuvent également révéler la présence de gaz inorganiques tels que l'ozone ou le mercure, selon l'échantillonneur utilisé. Si vous disposez de l'échantillonneur et de l'absorbant appropriés, vous pouvez tester à peu près toutes les formes de pollution atmosphérique.

Avantages et inconvénients de l'échantillonnage passif de l'air

Quels sont les avantages de l'échantillonnage d'air par diffusion ?

  • Votre équipement est beaucoup plus compact et portable.
  • L'équipement utilisé pour l'échantillonnage passif de l'air est beaucoup moins cher que celui utilisé pour l'échantillonnage actif de l'air.
  • Vous passerez moins de temps à vous entraîner.
  • Les travailleurs les trouvent plus faciles à utiliser.
  • Vous avez plus de flexibilité avec les échantillonneurs, et vous pouvez utiliser le court terme ou le long terme.

Quels sont les inconvénients de l'échantillonnage passif de l'air ?

  • Vous ne pouvez pas mesurer le débit d'air, le fabricant doit donc fournir un rapport de validation.
  • Une plus grande sensibilité aux conditions dans lesquelles vous l'utilisez. Contrairement à l'échantillonnage actif de l'air, le vent est nécessaire, mais ils ne fonctionneront pas s'il y a trop de vent.
  • Lorsque vous utilisez un échantillonneur d'air passif, il se peut qu'il ne soit pas assez sensible. Dans ce cas, son utilisation ne sera pas approuvée.

L'histoire de l'échantillonnage passif

Les techniciens et les ingénieurs essaient de surveiller les gaz dangereux depuis au moins 1853. À l'époque, ils posaient sur le sol des filtres remplis d'iode de potassium pour détecter la présence d'ozone. Bien plus tard, en 1927, Gordon et Lowe ont déposé un brevet pour un test de changement de couleur permettant de détecter le monoxyde de carbone. Ce test utilisait l'oxyde de palladium comme sorbant.

Ce n'est qu'en 1973 que le premier échantillonneur passif moderne est apparu. E.D. Palms et A.F. Gunnison l'ont mis sur le marché. Cet échantillonneur passif utilisait une solution de chlorure mercurique dans un tube comme sorbant. Il détectait la présence de dioxyde de carbone à l'aide d'une échelle colorimétrique. Ces tubes ont démontré la valeur de cette technologie pour détecter les gaz dans les environnements à haut risque. Il n'a pas fallu longtemps pour que ces "tubes de Palmer" soient développés pour la détection d'autres gaz, tels que le dioxyde d'azote et l'ammoniac.

Au cours des années 80 et 90, de plus en plus de sorbants ont été disponibles. Au début du siècle, la désorption thermique, un processus par lequel la chaleur est utilisée pour rendre les contaminants plus volatils, était utilisée dans les échantillonneurs d'air passifs.

Conclusion

Le concept d'échantillonnage passif de l'air existe depuis très longtemps. Cependant, ce n'est qu'au cours des 30 dernières années que la technologie a atteint sa maturité. La technologie d'échantillonnage passif est maintenant devenue une alternative viable aux échantillonneurs d'air actifs. Bien qu'il existe encore des situations où un échantillonneur d'air passif ne fonctionne pas aussi bien qu'un échantillonneur actif, ces situations sont de plus en plus rares. Partie intégrante d'une culture de sécurité saine, et capables de répondre aux exigences de l'OSHA, ces appareils continuent de rendre nos vies professionnelles plus sûres.

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24 avril 2019
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