Un compteur mesure la concentration de dioxyde de carbone dans l'air.
Publié dans : Détection de gaz

Parties par million ou parties par milliard - Qu'utilisez-vous et où ?

Les détecteurs de gaz sont des appareils sensibles, mais que signifient réellement les chiffres ? Parfois, on les mesure en pourcentage, d'autres fois en ppm et d'autres encore en ppb. La mesure utilisée dépend de l'industrie qui effectue les mesures. Elle dépend également de la substance que vous mesurez.

Puisque nous parlons de gaz, l'unité ne devrait-elle pas rester la même ? Si vous mesurez une distance, vous ne mesurez pas des miles dans une industrie et des kilomètres dans une autre. Pourquoi faisons-nous cela pour les gaz ?

Comment nous mesurons 

Il s'avère que nous utilisons en fait la même mesure pour les gaz. Chacune de ces "unités" décrit le nombre de molécules d'un gaz présentes dans l'air. Ce qui change, c'est l'échelle.

Vous ne mesureriez pas la distance entre les maisons d'une ville en kilomètres si elles étaient juste à côté les unes des autres. Vous ne mesureriez pas non plus la distance entre les villes en mètres. Vous utiliseriez les mètres (ou une unité similaire) pour les maisons et les kilomètres pour les villes.

L'oxygène représente 21 % de la masse d'air. Le dioxyde de carbone n'atteint que 0,05 % et la dose mortelle de monoxyde de carbone est d'environ 0,0001 %.

Lorsque vous commencez à voir des chiffres aussi petits, il devient évident qu'une nouvelle échelle est nécessaire. Les particules par 100 (pourcentage) ne fonctionnent pas pour la plupart des choses. Lorsque vous travaillez avec des chiffres plus petits, il devient difficile de voir beaucoup de changement.

C'est pourquoi nous utilisons les termes ppm (parties par million) et ppb (parties par milliard) ainsi que le pourcentage. Nous mesurons la plupart des gaz dans la gamme des ppm. Ils ne sont pas aussi courants que l'oxygène, mais ils n'ont pas non plus tendance à être dangereux à des niveaux inférieurs de ppb.

En mesurant en ppm, nous pouvons voir que le dioxyde de carbone est maintenant décrit comme étant de 5000 ppm au lieu de 0,05%. Les changements progressifs de la quantité de dioxyde de carbone dans l'air seront beaucoup plus visibles. 

Qu'en est-il des LIE ? 

Le LIE est une unité différente - en quelque sorte. LEL est l'abréviation de Lower Explosive Level (niveau d'explosivité inférieur). Il s'applique uniquement à la détection des gaz combustibles. Nous le définissons comme la plus petite quantité d'une substance nécessaire pour provoquer une explosion.

La LIE ne tient pas compte de la présence ou non d'une source d'inflammation. Elle examine uniquement si la substance peut exploser si elle est enflammée. Une LIE de 100% indique que le niveau minimum de gaz pour une explosion est présent. 

Le méthane, par exemple, a une LIE de 4,4 %. Cela signifie que lorsque le méthane représente 4,4 % de la masse d'air totale, soit 44 000 ppm, il peut potentiellement exploser.

Heureusement, la conversion entre ces unités est rarement nécessaire. Les appareils mesureront toujours dans les mêmes unités que celles utilisées par la réglementation.

En gardant cela à l'esprit, nous espérons qu'il sera un peu plus facile d'aborder la myriade de chiffres et de mesures utilisés dans la détection de gaz. 

6 mai 2021
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