Espaces clos - Connaître les dangers

Selon l'OSHA, environ 90 travailleurs meurent chaque année dans des accidents en espace confiné. Beaucoup de ces tragédies sont évitables. Malheureusement, les travailleurs et les employeurs ne comprennent pas toujours ce que sont les espaces confinés et ne savent pas comment identifier les dangers qui s'y cachent.

C'est pourquoi il est important d'avoir une discussion ouverte et franche sur la sécurité des espaces confinés. Nous le devons aux travailleurs qui se mettent en danger chaque jour dans ces espaces difficiles.

Définition des espaces confinés

Les travailleurs et les employeurs ne seront jamais en mesure de mettre en œuvre les mesures de sécurité appropriées s'ils ne peuvent même pas identifier un espace confiné pour commencer. OSHA définit définit les espaces confinés comme ceux qui présentent les caractéristiques suivantes :

  • est suffisamment grande pour qu'un employé puisse y entrer complètement et effectuer le travail qui lui est assigné

  • n'est pas conçu pour être occupé en permanence par l'employé

  • a un moyen d'entrée ou de sortie limité ou restreint.

Cela inclut, bien sûr, les endroits étroits comme les trous d'homme et les conduits. Mais il s'agit également d'endroits plus spacieux qui ne semblent pas être des espaces confinés au premier abord, comme les fosses, les tunnels et les silos.

 

Certains espaces exigent que les employeurs obtiennent un permis avant que les travailleurs n'y pénètrent. Ces espaces sont connus sous le nom de espaces confinés nécessitant un permis et ils présentent une ou plusieurs des caractéristiques suivantes :

  • Contient ou est susceptible de contenir une atmosphère dangereuse

  • Contient des matériaux susceptibles d'engloutir un participant.

  • Les murs convergent vers l'intérieur ou les planchers sont inclinés vers le bas et se rétrécissent pour former une zone plus petite qui pourrait piéger ou asphyxier une personne.

  • Contient tout autre danger reconnu pour la sécurité ou la santé, tel que des machines non protégées, des fils électriques exposés ou un stress thermique.

Pour savoir si un espace nécessite un permis, il est préférable de vérifier les réglementations locales et nationales.

Dangers des espaces confinés

Chaque espace confiné étant unique, les travailleurs doivent tenir compte des risques particuliers posés par l'espace dans lequel ils travaillent.

En général, les dangers présents dans les espaces confinés peuvent inclure :

  • Une mauvaise qualité de l'air, notamment un manque d'oxygène ou des substances toxiques.

  • Exposition chimique par contact cutané, ingestion ou inhalation d'air contaminé.

  • Risques d'incendie

  • Bruit

  • Les risques de sécurité, notamment les pièces d'équipement en mouvement, les risques structurels, l'enchevêtrement, les glissades et les chutes.

  • Radiation

  • Températures extrêmes

  • Matériaux qui se déplacent ou s'effondrent

  • Inondations

  • Choc électrique

  • Faible visibilité

Détection de gaz dans les espaces confinés

L'un des dangers les plus courants et les plus périlleux des espaces confinés est souvent inodore et invisible : le gaz. Il suffit de peu de choses pour étouffer ou empoisonner un travailleur ou pour brûler et provoquer une explosion.

Comme certains gaz ne peuvent être ni vus ni sentis, il est essentiel de tester l'atmosphère avant d'y pénétrer. Idéalement, les espaces confinés devraient être surveillés en permanence pour s'assurer que l'atmosphère reste sûre pour les personnes qui s'y trouvent. Bien sûr, ce n'est pas toujours possible. Au minimum, vous devez tester l'espace avant d'y entrer et à intervalles réguliers pendant que les travailleurs s'y trouvent.

Communiquer dans les espaces confinés

Étant donné la nature parfois isolée du travail en espace confiné, il est important de disposer d'un plan de communication avant d'y envoyer des travailleurs. La planification doit tenir compte de la communication :

  • Entre ceux qui se trouvent dans l'espace confiné

  • Entre ceux qui sont dans l'espace confiné et ceux qui en sont à l'extérieur

  • Avec les services d'urgence

Les personnes chargées de choisir les moyens de communication doivent tenir compte de toutes les conditions prévues à l'intérieur de l'espace confiné. Il peut s'agir d'une visibilité réduite, de bruits forts et d'EPI susceptibles d'empêcher l'utilisation de dispositifs normaux (tels que des casques antibruit ou des respirateurs).

Parmi les systèmes de communication possibles, citons les radios bidirectionnelles, les systèmes d'intercom en dur et la technologie portable. Quel que soit le système choisi, il est important que les messages puissent être communiqués facilement, rapidement et sans ambiguïté entre les personnes concernées.

Espace confiné : La protection par la planification

Étant donné que les employeurs sont tenus, en vertu de l'OSHA, de protéger les travailleurs contre les risques connus pour la sécurité, toute entreprise employant des travailleurs dans des espaces confinés doit mettre en place un programme de sécurité pour les espaces confinés.

Un programme efficace doit comprendre les éléments suivants :

  • Une répartition des responsabilités des travailleurs

  • Une liste de chaque espace confiné, avec une évaluation écrite des risques pour chacun d'entre eux.

  • Procédures de travail écrites pour l'entrée et le travail en toute sécurité dans chacun des espaces confinés, qui traitent spécifiquement des dangers posés par chaque espace.

  • L'équipement nécessaire pour chaque entrée, y compris les dispositifs d'essai, les dispositifs de circulation d'air, les dispositifs d'isolement et de verrouillage, et l'équipement de protection individuelle.

  • Un permis signé, si nécessaire

  • Formation complète et continue des employés

  • Un plan de sauvetage écrit et répété

Toute personne impliquée dans le travail en espace confiné - qu'il s'agisse de la supervision, de la planification, de la mise en œuvre du système de travail sécurisé ou de la participation aux sauvetages - doit être capable d'assumer son rôle sans compromettre sa propre sécurité ou celle des autres. La formation est un excellent moyen d'aider les gens à apprendre leurs rôles et à s'exercer à l'aide de scénarios réalistes. Ceci est particulièrement important lorsqu'il s'agit de procédures de sauvetage, car une étude a conclu qu'environ 40 % des accidents mortels dans les espaces confinés impliquent des sauveteurs potentiels.

Les travailleurs doivent participer pleinement aux séances de formation. Ils doivent comprendre et être capables d'utiliser correctement l'équipement fourni, notamment les harnais de sécurité, l'équipement de protection respiratoire et les vêtements réfléchissants. Ils doivent également être informés des dangers auxquels ils seront confrontés et de leur droit de refuser un travail dangereux.

Les superviseurs et autres dirigeants de l'entreprise doivent veiller à ce que les protocoles de sécurité relatifs aux espaces confinés soient respectés à tout moment. Il est bon de procéder à des audits réguliers pour confirmer que les procédures sont respectées.

Conclusion

Les évolutions dans le domaine de la santé et de la sécurité au travail sont permanentes. Au fur et à mesure que nous comprenons les défis et les risques uniques des espaces confinés, notre capacité à y faire face se développe également.

Les employeurs ne doivent jamais oublier que la santé et la sécurité de leurs travailleurs sont leur priorité absolue. La productivité et les performances doivent passer après la garantie d'un environnement de travail sûr pour tous.

24 avril 2019
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